Conseil : Eight Advisory franchit un nouveau cap


Pascal Raidron, PDG et Fondateur de Eight Advisory – Marc BERTRAND/CHALLENGES-REA

Créé en pleine crise financière, le cabinet de conseil parisien a changé de dimension en dix ans. Il accélère son internationalisation et poursuit sa croissance

Pas étonnant d’être en pleine croissance quand on s’apprête à fêter son dixième anniversaire. Créé en 2009, en plein dans le sillage de la gigantesque crise financière provoquée par la faillite de Lehman Brothers, le cabinet de conseil parisien Eight Advisory a su trouver sa place et se faire un nom sur un marché longtemps trusté par des grands cabinets souvent d’origine anglo-saxonne. « Nous sommes en croissance de 20 % tous les ans. Nous allons atteindre cette année les 80 millions d’euros de chiffre d’affaires avec 350 consultants, dont 38 ‘partners’ », explique son président Pascal Raidron, qui estime que d’ici à 5 ans la société pourrait atteindre les 160 millions avec plus de 700 consultants.

Croissance soutenue

Spécialiste de la finance, ce cabinet de conseil réalise un peu plus de la moitié de son activité dans des opérations de cessions ou d’acquisitions (« transaction support ») en accompagnant des fonds de private equity comme des grandes entreprises qui ont besoin d’évaluer et de préparer à la vente ou à l’achat des actifs. Le cabinet s’est aussi fait un nom dans la restructuration pour des groupes en difficulté, comme Vivarte, qui ont besoin d’évaluer en détail leur situation financière et de trouver des leviers de rebond. Les consultants travaillent aussi sur du conseil opérationnel, la gestion du cash et fournissent des conseils aussi bien aux directions d’entreprises qu’aux comités des conseils d’administration.

Afin de se différencier sur un marché du conseil financier très disputé, le cabinet mise sur la forme comme sur le fond. Au-delà de sa technicité partagée par bon nombre de ses concurrents, ce groupe qui reste à échelle humaine joue la carte de la proximité. « Je dis à mes clients qu’ils verront le partner en charge de leur dossier, au début et à la fin mais aussi au milieu du contrat », remarque Alexis Karklins-Marchay, en charge de la branche « valuation ». Le président de Eight Advisory consacre d’ailleurs encore 50 % de son temps à des dossiers clients.

Aux Etats-Unis en 2019

Fondé par huit anciens de Ernst & Young, dont certains avaient vécu chez Andersen le choc de la faillite d’Enron , le cabinet a appris à naviguer dans les turbulences et a mis l’accent sur l’international. Une cinquantaine de consultants représente déjà la société hors de France, dont une trentaine à Londres. Elle a également mis le pied cette année en Belgique et en Allemagne et ouvrira l’an prochain une branche aux Etats-Unis.

Enfin, le cabinet a fédéré autour de son nom et sous la bannière Eight International des cabinets indépendants dans divers pays. « Nous restons plus petit par la taille que les Big 4 de l’audit mais sur notre métier pur du conseil, nous boxons en France dans la même catégorie et nous sommes même devant certains », fait valoir Pascal Raidron dont l’un des challenges est de continuer à recruter une cinquantaine de consultants juniors et autant de seniors tous les ans.

David Barroux

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